Marc Martel, er klingt wie Freddie Mercury, ist aber keine Kopie (Foto: Crystal K. Martel)

Marc Martel: „Ich wollte keinen falschen Schnurrbart”

Mit One Vision of Queen feat. Marc Martel kehrt eine Tribute-Show der Extraklasse zurück. Im Zentrum steht die stimmliche Reinkarnation Freddie Mercurys: Marc Martel. Ein Gespräch mit ihm über Queen, die Kunst Freddie zu sein und eigene künstlerische Ambitionen

Interview: Noemi Smethurst

 

SZENE HAMBURG: Marc Martel, seit 30 Jahren weilt Freddie Mercury nicht mehr unter uns. Wir beide gehören leider nicht zu der Generation, die ihn noch erleben durfte.

Marc Martel: Ja, ich habe es knapp verpasst.

Aber waren deine Eltern Fans von Queen?

Nein, ganz und gar nicht. Ich weiß nicht einmal, ob meine Eltern wussten, dass es Queen gab. Ich hatte vor meiner Arbeit mit ihnen ehrlich gesagt auch noch nie von Queen gehört. Als ich den Song „Bohemian Rhapsody“ zum ersten Mal hörte, war mir bewusst, dass der Song toll war, aber erst in den späten 90er Jahren wusste ich, wer Queen wirklich waren. Ich weiß noch, dass ich dachte: „Das ist ein komischer Name für eine Band, die nur aus Jungs besteht.“

Deine Eltern haben Queen also erst durch dich kennengelernt?

Ja, als ich 1999 meine erste Band hatte, sagten mir die Leute, dass ich wie Freddie Mercury klänge. Und Anfang der 2000er Jahre habe ich angefangen, Queen zu suchen und zu hören. Und ich glaube, da wurden auch meine Eltern zu Fans.

Wie haben sie reagiert, als du den Auftrag als Sänger im Film „Bohemien Rhapsody“ bekommen und Rami Malek deine Stimme geliehen hast?

Meine Eltern haben mich als Musiker immer super unterstützt. Sie sind der Grund, warum ich zur Musik gekommen bin. Meine Mutter ist die Pianistin und Chorleiterin in der Kirche, in der mein Vater Pastor ist. Ich bin mit dem Singen in der Kirche aufgewachsen. Schon mit fünf oder sechs Jahren habe ich angefangen, dank meiner Mutter, Klavier zu spielen. Und da mein Vater Pastor war, hatte ich immer eine Bühne, wenn ich sie brauchte. Ich mag es also, wenn die Leute auf mich aufmerksam werden (lacht).

 

Ein Weg für die Zukunft

 

Marc Martel als Sänger von „One Vision of Queen feat. Marc Martel“ (Foto: Semmel Concerts)

Marc Martel als Sänger von „One Vision of Queen feat. Marc Martel“ (Foto: Semmel Concerts)

Schon vor deiner Zeit mit Queen und der Tribute-Band kamen viele Leute auf dich zu und haben dir gesagt, dass du wie Freddie Mercury klingst. Gab es einen bestimmten Punkt, an dem auch du diese Erkenntnis hattest und dachtest, du könntest damit etwas anfangen?

Das kam erst, als Roger Taylor (Schlagzeuger von Queen; Anm. d. Red.) beschloss, seine eigene Tribute-Band zu gründen. Davor dachte ich: „Oh, es ist schön, mit einem der größten Sänger aller Zeiten verglichen zu werden.“ Natürlich ist das ein großes Kompliment. Aber ich hätte ehrlich gesagt nie gedacht, dass daraus etwas werden würde. Ich dachte, das Einzige, was ich tun muss, ist, mich mit der Tatsache abzufinden, dass, egal was ich singe, die Leute immer jemand anderen hören. Denn selbst wenn ich versuchte, nicht wie Freddie zu klingen, machte das keinen Unterschied.

Ich erinnere mich an einige Momente, in denen ich, bevor meine Band und ich auf die Bühne gingen, um unsere eigene Musik zu spielen, sagte: „Okay, Leute, heute Abend werde ich wie Marc Martel klingen. Mein Ziel ist es, heute Abend keine Vergleiche mit Freddie Mercury zu bekommen“, aber das hat nie funktioniert. Also bin ich einfach so, wie ich bin. Es kommt ganz natürlich, und als ich dann in Roger Taylors Band kam, wurde mir klar: „Oh, weißt du, das könnte dein Weg für die Zukunft sein.“

Du klingst also von Natur aus wie Freddie. Gibt es irgendetwas, was dir Gesangslehrer gesagt haben, das dir helfen könnte, noch mehr wie er zu klingen?

Auf jeden Fall. Jeder Künstler ist anders, auch wenn zwei Menschen mit genau der gleichen Stimme geboren werden, werden sie unterschiedliche künstlerische Entscheidungen treffen. Wenn ich also die Songs von Queen singe, treffe ich die Entscheidungen, die Freddie künstlerisch getroffen hat. Wenn man mir hingegen die Musik zu einem Queen-Song geben würde und ich den Song noch nie gehört hätte und nur die Noten ablesen würde, würde ich ihn auf meine eigene Art singen. Aber das Singen dieser Musik hat mich definitiv zu einem viel besseren Sänger gemacht. Ich habe hier und da ein paar Gesangstunden genommen, und vor allem letztes Jahr, als wir in Deutschland waren, habe ich zum ersten Mal in meinem Leben meine Stimme verloren.

Das muss schrecklich gewesen sein…

… ja, das war es. Was auch immer es war, ich konnte etwa zwei Wochen lang überhaupt nicht singen. Also mussten wir fünf Shows der Tournee verschieben, die wir jetzt 2022 nachholen werden. Während dieser Zeit, in der ich tagelang nur im Hotel saß, habe ich eine fantastische Gesangslehrerin in Nashville kontaktiert, eine Freundin von mir, und sie gab mir ein paar Tipps, wie ich meine Stimme so einsetzen kann, dass ich nicht so müde werde. Ich glaube, dass ich dadurch sogar noch mehr wie Freddie Mercury klinge (lacht). Das zeigt mir, dass er einfach ein Händchen und einen Instinkt dafür hatte, seine Stimme richtig einzusetzen. Mir wurde im Laufe der Jahre von vielen Gesangslehrern gesagt, dass ich meine Stimme richtig einsetze. Ich mache das schon seit 20 Jahren, aber gerade im letzten Jahr haben mich die Dinge, die ich in meine Technik eingebaut habe, besser gemacht, und ich hoffe, dass ich auch weiterhin immer besser werde.

 

„Freddie Mercury hatte eine tolle Arbeitsmoral“

 

Gesangslehrer können Sängern schon sehr viel helfen, indem sie einem nur sagen, wie man die Luft auf eine bestimmte Art und Weise spürt.

Vieles davon ist mental. Ich erinnere mich, als ich in Roger Taylors Band „The Queen Extravaganza“ anfing, zu singen, habe ich nicht einmal das ganze Konzert gesungen. Ich habe vielleicht 30 Prozent des Konzerts gesungen, weil wir mehrere Leadsänger hatten. Jetzt singe ich die ganze Show, und es fällt mir leichter als damals. Das ist sehr ermutigend.

Gibt es eine Sache, die Freddie mit seiner Stimme gemacht haben könnte, die dir besonders auffällt?

Nun, Freddie Mercury war berüchtigt dafür, dass er mit seiner Stimme nicht vorsichtig war. Wenn man auf YouTube geht, findet man Aufnahmen von ihm, bei denen man hört, dass seine Stimme einfach nicht funktioniert, aber er ist trotzdem da und macht seinen Job. Er hatte eine tolle Arbeitsmoral. Seine Stimme hat etwas leicht Raspelndes. Um das zu erreichen, muss man daran denken, viel Luft durch die Stimmbänder zu pressen. Beim Singen geht es darum, den Atem zu kontrollieren. Ich hatte instinktiv immer eine ziemlich gute Atemkontrolle. Aber wenn ich die Musik von Freddie Mercury singe, kann ich meinen Atem noch besser kontrollieren, eine Sache, die ich immer im Hinterkopf behalte.

 

„An mir wird jetzt ein anderer Maßstab angelegt“

 

Es muss auch sehr schwer sein, in den Registern zu singen, in denen er gesungen hat. Schätzungsweise gibt es nicht viele Menschen auf der Welt, die diese Register überhaupt singen können, geschweige denn jede einzelne Nacht über mehrere Wochen hinweg. Hattest du schon immer einen großen Tonumfang?

Ja, aber ich habe meinen Tonumfang auf jeden Fall ausgeweitet. Ich bin jetzt über 40 und ich erinnere mich, dass ich als Teenager nicht so hoch singen konnte wie jetzt. Die menschliche Stimme ist wie ein Muskel. Wenn man an ihr arbeitet, wird sie stärker. Singen hat viel mit dem Körper zu tun. Es ist aber auch mental anspruchsvoll. Ich hatte schon immer eine höhere Stimme und als ich das erste Mal „Bohemian Rhapsody“ hörte, dachte ich: „Ist der Sänger ein Mann oder eine Frau?“ Denn am Anfang hat er so eine leichte, luftige, hohe Stimme. Ich habe erst im Laufe des Liedes gemerkt, dass es ein Mann war. Das hat mir als junger Sänger das Selbstvertrauen gegeben, mich auf meine höhere Stimme zu stützen. Ich musste nicht so tun, als wäre ich ein Macho. Denn zu der Zeit stand ich total auf Pearl Jam mit dieser knurrigen, tiefen Stimme. Aber das ist einfach nicht das, wofür ich von Natur aus gemacht bin.

Auch Freddie hatte eine höhere Stimme, aber er schrieb auch Songs, die selbst für ihn eine Herausforderung waren. Da gab es Töne, die er nicht unbedingt live singen konnte. Er hat sie im Studio gesungen und kam dann auf die Bühne und sagte: „Ich singe diese hohe Note nicht. Ich werde einfach eine tiefere Version davon singen.“ Das war völlig in Ordnung, denn er hat diese Musik geschrieben. An mir wird jetzt ein anderer Maßstab angelegt, weil ich diese Musik nicht geschrieben habe. Die Leute kommen zu meiner Show und erwarten, dass ich sie so singe, wie sie sie von den Aufnahmen kennen. Ich muss also wirklich darauf achten, dass ich gut drauf bin, genug schlafe und genug Wasser trinke.

Wenn du in der Zeit zurückreisen könntest und einen Queen-Moment erleben dürftest, welcher Moment wäre das? 

Ich wäre gerne dabei gewesen, als sie „Bohemian Rhapsody“ zum ersten Mal live aufgeführt haben, also, bevor es ein Hit wurde. Diesen Song zu erleben und zu sagen: „Was ist das für ein Ding? Es ist so seltsam, aber es funktioniert irgendwie.“ Das hätte ich gerne erlebt.

Am 16. Februar 2022 kommt „One Vision of Queen“ auch nach Hamburg (Foto: Semmel Concerts)

Am 16. Februar 2022 kommt „One Vision of Queen“ auch nach Hamburg (Foto: Semmel Concerts)

 

Der erste Auftritt

 

Hast du jemals mit allen Queen-Bandmitgliedern, bis auf Freddie natürlich, gemeinsam gespielt?

Ich habe leider nie mit John Deacon (Bassist von Queen; Anm. d. Red.) gespielt, aber ich habe die Bühne mit Roger Taylor und Brian May (Gitarrist von Queen; Anm. d. Red.) teilen dürfen. Mein erster Live-Auftritt mit Queen war 2012 bei „American Idol“, Roger und Brian haben uns bei „Somebody to Love“ begleitet.

Wie ist es, mit diesen Legenden zu spielen?

Es ist verrückt. Das einzige andere Mal, dass ich mit Roger aufgetreten bin, war bei einem Festival in England vor fünf oder sechs Jahren. Wir haben zusammen „Under Pressure“ gespielt. Roger war mein Chef und ich wollte es für ihn gut machen, denn er hat viel von seiner Zeit, seinem Geld und seiner Kreativität in diese Band investiert. Und dann, gleich nachdem ich „Under Pressure“ mit Roger gesungen hatte, ging ich von der Bühne, doch Roger folgte mir nicht. Er ging hinter das Schlagzeug und fing an, auf das Schlagzeug zu klettern. Ich hatte ungefähr fünf Sekunden, in denen ich mir dachte: „Was zum Teufel macht Roger? Wieso klettert er auf das Schlagzeug? Oh, ja, er ist ein legendärer Schlagzeuger! Er ist nicht nur mein Boss!“ (lacht) Es war ein stiller Moment im Sinne von „Oh, ich komme mir so dumm vor“. Ich kenne ihn mehr als meinen Chef, aber viel weniger als das, wofür er wirklich bekannt ist.

 

„Die Sahne steigt eben immer nach oben“

 

Was glaubst du, warum die Musik von Queen auch heute noch so viel Anklang bei den Menschen findet – auch bei jüngeren?

Nun, die Sahne steigt eben immer nach oben. Ich meine, die Musik, die wir aus der Zeit vor der Geburt unserer Eltern kennen, ist die beste Musik der damaligen Zeit. Wir kennen die besten Kompositionen von Beethoven, Bach und Mozart, weil sie die besten waren. Ich glaube, was Rock betrifft, hat es niemand besser gemacht als Queen. Meiner Meinung nach ist die Musik von Queen interessanter als die der Beatles, aber die Beatles haben Queen beeinflusst, also ist es schwer, die beiden zu trennen. Freddie selbst war so rätselhaft, er war das genaue Gegenteil von John Lennon und Paul McCartney. Er hatte keine Berührungsängste auf der Bühne und war mit sich selbst völlig im Reinen. Jedes Mal, wenn man bei einem Video von Freddie auf Pause drückt, macht er immer eine Art Superhelden-Pose mit der Faust in der Luft oder mit gespreiztem Adler. Er hat seinen ganzen Körper eingesetzt. Er war ein echter Künstler, zu 100 Prozent. Ich denke, das inspiriert die Leute. Freddie war das Gesamtpaket und das ist so selten. Es ist mittlerweile 30 Jahre her, dass er gestorben ist, und ich kann mir niemanden vorstellen, der je wieder so war.

Wie viel von deiner Performance ist Freddie Mercury und wie viel davon ist Marc Martel?

Ich versuche, auf der Bühne auf einem sehr schmalen Grat zu wandeln. Der Grund, warum ich 2011 in Roger Taylors Band, The Queen Extravaganza, eingestiegen bin, war, dass wir nicht vorgeben sollten, jemand anderes zu sein. Sie baten uns nicht, uns zu verkleiden. Ich wollte keinen falschen Schnurrbart oder eine gelbe Jacke tragen, ich wollte ich selbst sein, der die Musik von Queen spielt. In den letzten 10 Jahren habe ich so viele coole Sachen gemach: Ich durfte in „Bohemian Rhapsody“ singen, bin um die ganze Welt gereist und habe so viele verschiedene Leute getroffen. Das Ganze habe ich dem zu verdanken, dass mir schon als Teenager Leute gesagt haben, dass ich wie Freddie klinge. Diese Geschichte kann ich jeden Abend auf der Bühne erzählen.

„Die Welt dürstet nach jemandem, der wie Freddie klingt“ (Foto: Semmel Concerts)

„Die Welt dürstet nach jemandem, der wie Freddie klingt“ (Foto: Semmel Concerts)

Jeder Queen-Fan hat eine andere Beziehung zu dieser Musik und ich kann hoffentlich in gewisser Weise nachvollziehen, wie die Musik von Queen ihr Leben beeinflusst oder sogar verändert hat. Es macht eine Menge Spaß und es ist eine wirklich coole Art, einer Band Tribut zu zollen. Ich mag es, dass ich dabei ich selbst sein kann. Diese Musik braucht niemanden, der sie am Leben erhält. Sie lebt von selbst, ganz zu schweigen von der Tatsache, dass Queen immer noch auf Tournee sind. Aber die Welt dürstet nach jemandem, der wie Freddie klingt und Freddies Musik singt, und es macht mir Spaß, das zu tun.

Arbeitest du immer noch an deiner eigenen Musik?

Das ist auf jeden Fall immer noch ein Teil meines Lebens. Aber ich habe schon seit ein paar Jahren keine eigene Musik mehr veröffentlicht. Ich mache jedes Jahr eine Pause von Queen. Im November habe ich ein neues Weihnachtsalbum rausgebracht. Darauf singe ich sogar ein Duett mit Arnel Pineda, der seit 2007 Frontmann der Band Journey ist. Der Typ, der wie Steve Perry klingt, und der Typ, der wie Freddie Mercury klingt, singen zusammen „Last Christmas“ von Wham!.

 

„Ein Künstler wächst nicht mit der Hoffnung auf, die Musik eines anderen zu singen“

 

Siehst du diese Ähnlichkeit mit Freddies Stimme eigentlich als Segen oder als Fluch?

Ein Künstler, insbesondere ein Songwriter, wächst nicht mit der Hoffnung auf, die Musik eines anderen zu singen. Und wie es der Zufall so will, hat Freddie Mercury das als erster getan. Er kam vor mir und er hat mit den Gaben, die er hatte, einen großartigen Job gemacht. Es ist ein guter Lebensunterhalt für mich und meine Familie. Ich bin sehr dankbar dafür. Wenn man schon die Musik eines anderen aufführt, dann sollte es auch Musik sein, die einen auf Trab hält, die anspruchsvoll und schwierig ist. Wir dürfen als Band nicht faul werden, wir müssen ständig der Musik gerecht werden. Ich habe wirklich das Gefühl, dass ich mich damit zurechtgefunden habe.

Also wird es für euch nie langweilig, diese Hits zu spielen?

Wir versuchen, es frisch zu halten. Bei der nächsten Tour werden wir zum Beispiel drei oder vier Songs mitbringen, die beim letzten Mal noch nicht dabei waren, einfach, um Abwechslung zu schaffen. Ich versuche wirklich, mich in die Lage der Leute zu versetzen, die sich die Show ansehen wollen. Sie kommen, um etwas zu erleben. Ich mache das nicht für mich selbst, das würde sehr schnell langweilig werden. So versuche ich mir vor Augen zu führen, dass ich den Leuten, die für unsere Shows Geld bezahlen, jeden Abend aufs Neue eine unvergessliche Zeit biete.

„One Vision of Queen feat. Marc Martel“, 16 Februar 2022, 20:00 Uhr in der Barclays Arena

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